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李彦宏执掌人工智能重塑企业发展新楷模

2019-03-12 13:17:51

亚洲企业的楷模是哪一家?这个问题会有很多答案,人们下意识的感觉里:索尼那个辉煌的岁月已经过去了;家喻户晓的松下电器随着被誉为经营之神的老会长故去多年也变得不温不火;韩国的三星近年来在全球范围取得了非凡靓丽的成绩,但随着Note7爆炸事件和年轻新会长面对挑战的暧昧态度,也让未来充满了不确定性。接下来,亚洲企业的楷模会是哪家公司来引领?这个谜一样的问题决定着未来。东方与西方对决谁占优势,谁就能成为全球经济的心脏和主动脉,财富和人才源源不断流过来。

想做楷模必先要找到正确的对标

成功楷模企业的目光必须紧紧盯住业界水平,明确自身与业界的差距,从而指明工作的总体方向。这就是当年索尼、松下、三星、丰田能够成功的根本原因。至于赶上什么机遇,则是看当时的趋势而定。以汽车企业丰田为例,1937年8月28日才成立,而那时美国福特公司已经成立了34年,德国奔驰公司更成立了66年,而且初期丰田制造的卡车因质量差销售一直不景气;但后来赶上战争需求及战后汽车普及浪潮,丰田迅速变成全球汽车行业巨头。

现在全球企业都在做什么?他们都在忙着解决未来各种各样的问题。美国的谷歌、微软、Facebook都在发力拼命研究人工智能技术(AI),而亚马逊老板贝索斯则与特斯拉老板马斯克互飙太空发射技术。尤其马斯克的野心非常大,他投入巨资正在开发大型火箭和飞船,将人类送往火星,希望能够在未来25年实现火星“殖民”。谷歌的人工智能研究非常深入,除了自动驾驶汽车之外,还顺便收拾掉韩国段位的围棋。微软很务实,他们的人工智能技术正在努力应用在VR、翻译、聊天和能够跟苹果竞争的软硬件产品上,比如Surface触摸电脑。Facebook则努力希望用人工智能来把手上掌握的海量人际关系转变成购买力。

几乎可以肯定地说,亚洲未来若有企业能够与美国硅谷抗衡的话,也只可能出现在人工智能领域,而不会是传统制造业,不管是汽车还是电子产品。从另一方面来说,人工智能的,也会对所在区域其他产业提升大有帮助:人工智能可以提高效率,降低成本,更重要的是留住传统产业的生产和消费不至于流失去其他成本低廉地域。

而目前看,这个有希望的亚洲企业,是一直被低估的百度。美国《财富》杂志(Fortune)日前发表了一篇题为“Why deep learning is suddenly changing your life”的文章,文中深入介绍了包括百度、谷歌、微软、Facebook在内的全球四大AI巨头在人工智能的布局以及深度学习对人们日常生活带来的改变,其中重点谈到了一家中国企业百度在该领域的技术突破。由于人工智能技术的不断发展,人们的生活正在发生翻天覆地的变化。其中,语音识别、图像识别、机器翻译等技术的成熟尤为明显。如今,人们可以使用语音命令打,通过语音实现人机交互,机器翻译等其他形式的语言处理技术也变得更加令人信服,百度、谷歌、微软、Facebook每月都会学会新的技能。很明显,谷歌、微软、Facebook就是正确的对标。

百度学习正确运用“AI”

也许有一天,人类真的可以“殖民”火星或者其他星球,但是眼前真的值得将有限的资源投向这个美好的梦想中吗?作为中国真正掌握了人工智能核心技术的企业百度,李彦宏并没有太多将技术用于无聊的炫技或太理想化的方面,他更看重如何改善社会现状。11月2日,百度公司与中国联通签署战略合作协议,双方将围绕移动互联、人工智能、大数据、通信基础业务等领域展开深度合作,共同推进在移动互联时代下的企业变革。

李彦宏认为,人工智能技术马上就能够改善社会上一些矛盾和短处,比如客服。“像联通10010的客户服务,其实大多数的问题都相当简短,而且答案也比较明确,我听说一次的平均时间是80秒,其实除了问问题,回答也都是非常简短的,类似于这种问题通过现在的语音识别、自然语言理解等人工智能技术,基本可以代替掉现在的所有人工。”很显然,只要联通与百度深入合作,以后人们打客服时,不但不必再听那些无聊的等待音乐,而且还能更舒适快速地解决问题。

李彦宏也坦诚地承认新技术会带来短暂失业的问题,他说,“这个我们得另想办法来解决。技术一旦应用起来,不仅可以达到现在人的水平,甚至有可能超越。因为人的记忆都是有限的,能够记住的东西没有那么多,比如现在百度有的图像识别技术,可以识别出来300多种不同品种的狗,正常人一般是无法辨别出300种不同的狗的,但用人工智能结合计算机固有的计算能力和记忆能力,使得在很多地方能够超越人类水平。在这方面我们可以看到很多的合作空间,一旦打通语音识别、自然语言理解等这些技术和我们现有业务的边界,可做的事情之多还是非常令人期待和兴奋的。”

很显然,李彦宏不愿浪费“AI”魔力,他没有为了宣传目的而让百度投入巨资研发的人工智能技术来想办法打败中国的围棋柯洁,他更希望能够让技术产生对社会更有意义的价值和推动作用,尤其是传统产业的互联+升级落地上。他认为,前几年物联概念火了一阵又凉了,根本原因在于人工智能技术没有跟上。他预计包括电视、冰箱,甚至是一个灯泡、一把椅子的各种终端,很快都能够通过物联的形式跟云端进行连接,都能够通过对大数据的分析产生越来越智能的应用,这时候物联的价值才能体现出来。

虽然人类的智慧是无止境的,但是人类的智能在有限的时间里,能够解决的问题也是有限的;从这个风格看来,务实又坚持创新的百度,确有未来亚洲企业新楷模的基础。

李彦宏要成功登顶还需耐得住寂寞

虽然现在人工智能概念很热,但是不久前可不是这个样子的,那时候营销和电商概念才是热门的概念,几乎所有的企业家都围绕着那些热点转。那时的李彦宏多少能够感觉到与当时的氛围有些违和。他这样形容,“大约从五六年前开始,我们认识到人工智能代表下一代技术的发展方向,所以开始比较大地投入。其实从创新角度来讲,很多时候需要的素质应该是能够耐得住寂寞,在别人都不看好的情况下,你是不是愿意相信这个事情,是不是真的愿意投入做这个事情。做的过程当中肯定也会遇到各种各样的困难和问题,但怎么样能够坚持下来?要能够克服这些困难。如果有一天当所有的人都意识到这个东西重要的时候,你也开始进场去做,那这个竞争会非常残酷,而且绝大多数情况下,大多数竞争者都会失败。所以我觉得从创新的角度来讲我自己的这种体会,就是你怎么能够在别人不看好的情况下认识到这个东西重要,而且确定它真的是你自己想要做的事,而不是看到大家都觉得这个事重要你就去做。这样的话,通常可以有几年的时间,能够比别人更早地去做准备,某种意义上讲,我觉得是一种抢跑,像互联行业这种发展速度,能够抢跑两三年就已经很厉害了。但如果我们能够抢跑五六年的话,在应对新的市场变化时可能就会更好一些。”由此看来,创新重要的素质真是得“耐得住寂寞”。

历史上,引领趋势的公司都是深思熟虑掌握当时重要趋势的公司。比如英特尔,就抓住半导体高速发展的趋势,牢牢把握X86处理器的发展脉络,成为IT霸主;再如三星的快速崛起,重要的原因不是比谁的品种多,而是拥有很多消费电子厂商所没有的优势:核心零部件的设计和生产能力;而没有这个能力的诺基亚和摩托罗拉则退出了市场的竞争。从这一点上,李彦宏也是一个很执着的人,他做搜索引擎时坚持掌握核心技术,而IT发达的日本、欧洲等国反而失去了搜索引擎自给的机遇。在人工智能时代,李彦宏依然坚持技术为先,2013年就率先成立深度学习研究院,其后又在硅谷成立研发中心,延揽全球人才进行开发研究工作。

用李彦宏不久前的话说,

“目前在中国的公司还只能吸引华人愿意过来工作。什么时候,全球不同肤色的人才都愿意来中国发展了,中国就真正成为全球强国家。”估计那时,百度的无人车已经可以在全球的高速公路上任意驰骋了(现在在中国和美国进行道路测试),中国也将不止拥有亚洲楷模公司,在世界也必将全面反超西方;那时李彦宏思考的问题会是如何永续经营基业长青,还是多收购几棵百年牡丹呢?又或者都是。

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